La Planta Piloto Azucarera José Marti de la Universidad Central "Marta Abreu" de Las Villas comenzó sus operaciones el 28 de Enero de 1965 con el objetivo inicial de ejercitar a los futuros profesionales universitarios en las instalaciones de la misma, representativas de un ingenio azucarero a escala reducida.Sin embargo, al constituirse por esa misma fecha el Centro Investigaciones Azucareras y sus Derivados(CITADE)quedo bien definido el carácter docente investigativo de dicha planta.

Durante los años transcurridos la Planta Piloto Azucarera ha desarrollado diversas actividades en la dirección antes señalada, como son: Desarrollo de prácticas docentes-productivas con la participación de estudiantes de  Facultades relacionadas con la agroindustria azucarera. Desarrollo de investigaciones vinculadas al proceso tecnológico azucarero que han culminado en exitosas defensas de diplomados, maestrías y doctorados. Evaluación del comportamiento de variedades de caña de azúcar nuevas tecnologías en la producción de azúcar, en particular la producción de azúcar orgánica. Es necesario destacar que esta Planta en la única  en nuestro país y una de las pocas existentes en el Mundo  dedicada a la investigación-desarrollo de la agroindustria azucarera. Actualmente, después de una reciente modernización de algunas de sus instalaciones, se trabaja en un Proyecto de Investigación-Desarrollo vinculado a la evaluación de nuevas variedades de caña y que permitirá estudiar de forma adecuada el comportamiento de estas variedades en las condiciones industriales.Otros proyectos relativos al aprovechamiento del potencial energético del bagazo, así como sus derivados plantean un futuro promisorio para las actividades de la Planta Piloto Azucarera José Martí, la cual ya ha cumplido 40 años con un exitoso cumplimiento de sus funciones tanto en su contribución de formación de profesionales como con el proceso de mejoras tan necesarias para la agroindustria azucarera de Cuba y el Mundo.